核心人物离职,苹果5G之路要怎样走?(转)

近日,关于苹果5G基带芯片行业可谓是“操碎了心”。对于全球智能手机市场而言,苹果一直都是产业的风向标。如果不能搞定5G基带芯片,那么这也意味着苹果将在5G时代错失先机。

而这一窘境之所以会出现,还要从苹果与高通持续两年了的“专利大战”说起。也正是由于与高通撕破脸皮,苹果在基带芯片方面开始导入英特尔产品,作为替代方案。然而,英特尔基带芯片在进度上,大大落后其他厂商,并且还出现了信号问题,以至于苹果对英特尔芯片重新评估。

4月16日,苹果与高通联合发布声明称,高通和苹果已经达成协议,放弃在全球层面的所有法律诉讼。除此之外,两家公司还达成了为期六年的全球专利许可协议,于2019年4月1日生效,并有两年的延期选项。消息公布之后,英特尔也宣布公司将退出5G智能手机调制解调器业务,专注于5G网络业务。

持续两年之久,在全球多地对簿公堂的“专利大战”戛然而止,多少让人倍感意外。然而从未来发展来看,其就像蝴蝶挥动了翅膀,全球5G格局也在悄然变化!

苹果的自主研发之路

两年前,苹果起诉高通,声称该芯片巨头的商业模式扼杀了创新。高通公司生产的芯片对于将无线设备(包括智能手机)连接到互联网至关重要,但高通公司的大部分利润来自向设备制造商授权使用其专利技术,相对使得手机厂商获利空间变得更小。

在全球智能手机市场增长放缓的大背景下,高通高昂的授权费用也使得厂商怨声载道。不光是苹果,高通在中国、韩国、欧盟等地都遭到反公平竞争调查。对于苹果而言,除了利润的考虑之外,发起与高通的“专利大战”,背后也有核心器件自主研发及降低对单一供应商依赖的考量。

对于苹果公司而言,想要不断实现创新及提升产品的使用体验,仅仅依靠供应商是不够的。为此,苹果很早就开始了自研之路,在处理器芯片、GPU、电源管理芯片、音频解码器,甚至是基地芯片等方面,都在不断投入自主研发。

早在2008年,苹果就以 2.78 亿美元收购了一家小型无晶圆厂半导体公司 P.A.Semi,为自主芯片研究做好准备。随后,苹果又收购了Intrinisty公司,积累了大量的芯片开发人才,在软硬件开发方面都积累了大量资源。

2010年,苹果发布了A4处理器芯片,自此也开启了A系列处理芯片的腾飞之路。而此时,手机处理芯片还是高通的天下。虽然说A系列芯片研发过程中也出现了各种问题,但是从结果来看,通过自主研发处理器芯片,使得苹果产品布局和演进更加从容和可控,也为后期的引领智能手机市场,奠定了重要的基础。

除了处理器之外,早在2010年苹果就开始布局自主研发GPU。随后在2013年间,苹果从AMD和Vivante等公司挖走了大批图形处理工程师,积极储备GPU研发人才。并最终在2017年宣布不再使用Imagination公司GPU设计,相当于正式宣布了自主研发GPU。

2017年4月,苹果组建了一支约80人的研发团队,用于自主研发电源管理芯片。2018年10月,苹果与之前的供应商Dialog达成专利授权、资产购买以及人员转让的交易。交易达成后,Dialog将向苹果划拨三百多名研发工程师,并向其转让自己在英国、德国、意大利的部分设备。此外,Dialog还会向苹果授权其包括电源管理、音频子系统、充电和其他混合信号IC的开发和供应技术。

至于此次备受关注的基带芯片,早在2018年就传出将自主研发的消息,并在2019年公布了一项新的招聘计划,未来三年将在圣地亚哥办事处招聘1200名员工。据了解,苹果在圣地亚哥招聘的是一些硬件和软件领域的技术人才,尤其是设计蜂窝通信调制解调器和集成应用处理器相关人才。但是从目前进展来看,苹果自研基带芯片想要应用手机还得等几年。

这或许也是苹果与高通“专利大战”戛然而止的重要原因。从苹果的自研之路来看,在核心芯片领域,苹果始终没有放弃自主化的努力。

5G芯片能否一帆风顺?

在英特尔宣布退出5G智能手机调制解调器业务之后,关于其研发团队的去留就成为业内关注的重要话题。根据相关传言,苹果公司之前也有收购英特尔5G基带芯片研发团队的计划,但经过多月谈判之后并没有成功。

但是苹果对于5G基带芯片的研发,并没有就此停止。据《每日电讯报》报道,在今年2月份苹果就挖走了英特尔5G手机调制解调器的主要工程师UmashankarThyagarajan,其曾担任英特尔开发5G芯片的项目工程师,并且在英特尔芯片研发中扮演了关键角色。

据英特尔介绍,Thyagarajan在2018年iPhone的基带芯片上扮演了关键角色,同时他还是XMM81605G基带项目的高级主管。XMM8160基带本来很有望成为首款5G iPhone的首选芯片方案。Thyagarajan跳槽苹果,对于其5G基带项目的持续进行,提供了很好的保证。

然而据最新的消息,苹果公司负5G通讯模组项目的负责人鲁本·卡瓦列罗(RubenCaballero)宣布离职。一位熟悉Caballero工作的人士称他的角色是“引领苹果公司进入5G时代”。Caballero在2010年的iPhone4发售时被称为传奇人物。他于2005年加入苹果公司并获得了数百项Apple无线技术专利。

目前还不清楚Caballero具体何时离开了苹果公司,但今天的报道称他在2月份仍然就职于该公司。但在今年2月份,苹果公司已经将调制解调器的工作转移到由JohnySrouji领导。

由此可见,在苹果与高通达成和解之后,苹果的5G部门正在不断变化。有推测指出,苹果在5G方面的努力似乎有点过了头,因为早在与高通和解前,苹果就已经雇佣了英特尔5G研发的主要人员,在加上苹果本来已经储备的大量人才,出现内部分歧的可能性骤然增加,而现在Ruben Caballero宣布离职,似乎也意味着苹果内部存在着某些问题。

写在最后:

从目前来看,在与高通决裂之后,苹果对于基带芯片的自研需求非常迫切,为此也大举招兵买马。但随着Ruben Caballero的出走,也反映出苹果在5G方面还需要进一步调整,想要摆脱对高通的依赖并不是一件容易的事。

仁昊5G连接器专题页面:http://www.renhotec.cn/5g-connector/

0 回复

发表评论

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注